Het initiatief om Niels Rijnders te overtuigen nog een jaartje door te gaan kwam van zijn teamgenoten zelf. Twee weken geleden werd deze site benaderd mee te helpen Niels te overtuigen. De uiteindelijke petitie-uitslag gisteren op Deventer Voetbal gaf overduidelijk aan dat voetballend Deventer de senior Rijnders nog graag een jaar ziet dartelen was voor hem het laatste zetje.

Dat De Gazelle een echte familieclub is bewijst Niels Rijnders zelf door toe te geven aan de wensen van zijn collega’s: “Ik had inderdaad afgelopen jaar al aangegeven dat ik zou stoppen na dit seizoen, maar natuurlijk nooit verwacht dat het zo’n abrupt einde zou worden door dat rottige Corona!” De 38 jarige routinier wilde eervol zijn voetbalcarrière afsluiten dit seizoen maar de manier waarop het allemaal uiteindelijk verliep de laatste maanden had niemand voorzien: “Het voelde natuurlijk niet helemaal lekker om na 20 jaar in een eerste elftal te hebben gespeeld zo te eindigen. Hierdoor begon ik al een beetje te twijfelen omdat ik op deze gekke manier niet wilde stoppen.”

Die twijfel voelden ook zijn teammaten die op allerlei manieren probeerden hun maatje te behouden voor nog een seizoen. Niels zelf had andere dingen aan zijn hoofd: “Mijn eigen bedrijf ligt op dit moment helemaal stil en ik word dus zo langzamerhand ook wel echt gek van het thuis hangen.” Overdag ‘speelt’ papa Rijnders voor leraar, iets wat niet helemaal voor hem weggelegd lijkt: “We hebben drie kids, nog een maandje en ik ben rijp voor het gekkenhuis denk ik”, grapt Niels.

Aanvoerder Niels Rijnders in actie voor De Gazelle.
Foto: Pim Nauta

De spits lijkt enigszins opgelucht met zijn teruggedraaide beslissing: “Weet je, met al die dagen thuis kom je er dus ook wel achter hoe erg je de gezelligheid en het voetbal mist.” Maar er zijn natuurlijk ook factoren die aan de basis lagen van zijn eerdere beslissing om te stoppen: “Ik ben normaliter erg druk met mijn bedrijfje en mijn vrouw en ik (we zijn helemaal niet getrouwd 😬!) hebben samen een webshop (www.vcycling.nl) overgenomen.” De nieuwe uitdaging van het gezin is een webshop in dames fietsoutfits voor MTB en wielrennen: “Hier zijn we momenteel erg druk mee bezig.”

Maar ondanks die drukte speelde het dus wel in het achterhoofd van voetbaldier Rijnders: “Klopt, ondanks dit drukke bestaan, ook  met het gezin er bij, was er bij mij toch wel enige twijfel dus om wel of niet door te gaan”. En toen hem gisteren die petitie van Deventer Voetbal werd voorgeschoteld, was Niels overdonderd: “Het was voor mij volledig onverwacht, ik dacht dat het een actie was van die maffe trainer van ons!  Ik zag Joost z’n gezicht al voor me met die brede grijns en die grote hazetanden van ‘m 😂, maar goed hij was het niet!”

Dus niet Joost ter Stege als initiatiefnemer maar een serieuze actie vanuit de groep zelf: “Het bleek een van de jongens uit mijn elftal te zijn. Caron Ellens in dit geval en die schijnt dus bij meerdere spelers te hebben gevraagd wat ze ervan vonden om dit dus te doen.” Niels waardeert de roep van de groep enorm: “Dit heeft wel het laatste zetje gegeven en het is natuurlijk best wel bijzonder als je teamgenoten je op deze manier duidelijk maken dat ze je er graag nog een jaartje bijhouden 😃, vandaar de keuze om er dan toch nog maar een jaartje bij aan te knopen, uiteraard wel zolang het allemaal te combineren is met mijn gezin en werk.”

De 38 jarige routinier ‘plakt’ er nog een jaartje De Gazelle bij aan…